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CORONAVIRUS

Un estudio del IIS Aragónavala que la propagación de la covid-19 por aerosoles es heterogénea

Tras dos años de pandemia, todavía se desconoce la probabilidad de infección según las distintas formas de exposición al virus

Realización de una prueba de diagnóstico de la covid-19 en el centro de salud de Los Olivos de Huesca.
Realización de una prueba de diagnóstico de la covid-19 en el centro de salud de Los Olivos de Huesca.
Pablo Segura

Un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón (IIS Aragón) avala que la propagación de coid-19 por aerosoles es heterogénea. Tras dos años de pandemia, todavía se desconoce la probabilidad de infección según las distintas formas de exposición al virus, incluso si todos los portadores son igual de contagiosos.

Así lo refrenda esta investigación publicada recientemente en la revista Journal of Clinical Medicine y financiado por las donaciones solidarias de la campaña 'Investiga COVID' que el IIS Aragón puso en marcha en 2020, según han indicado desde el Departamento de Sanidad.

Este equipo multidisciplinar del IIS Aragón analizó la contagiosidad de una cohorte de 22 pacientes con el virus SARS-CoV-2 a través de las muestras del aire ambiental del entorno de los enfermos, así como la presencia del virus en su propia tos mediante la detección de material genético en las muestras.

Solo en dos de las 19 muestras de tos y en uno de los ocho pacientes de muestras del aire ambiental se encontró material genético del virus, cuando hasta ahora se creía que todos los pacientes contagiados expelían virus de forma continua a través de la respiración.

"Esto indica que existe una enorme heterogeneidad entre los individuos. Ninguno de los pacientes estudiados presentó carga viral ni en la tos ni en el ambiente a los tres días del inicio de los síntomas, lo que podría ayudar a definir periodos de cuarentena en los infectados", ha señalado Marta Baselga, coordinadora del trabajo, en el que también han participado Antonio Güemes, Alberto Jiménez Schuhmacher y Juan José Alba. 

Uno de los parámetros estudiados fue el denominado CT de las muestras, es decir, la cantidad de virus que se encuentra en ellas, donde una cifra de CT muy alta significa poca carga viral. Este grado de concentración de virus tampoco ha podido correlacionarse con la posibilidad de expeler virus por las vías respiratorias de los pacientes y su consecuente contagiosidad.

"Esta observación es muy importante, ya que, en muchos casos, para clasificar a un paciente como potencialmente contagiador se utilizaba este parámetro, e incluso era utilizado para decidir si se puede operar o no a un paciente que necesita una cirugía y que además está contagiado de covid-19", ha precisado Baselga.

Asimismo, ha explicado que, en la actualidad, se están desarrollando nuevas tecnologías que permiten detectar si un paciente contagia soplando por dispositivos que permiten la detección del virus en el aire, lo que podría ser una solución, indica Baselga.

Los resultados de este trabajo están en línea con las hipótesis propuestas por los científicos sobre la existencia de los 'superpropagadores', personas que, por una razón no bien conocida, son capaces de contagiar a gran número de personas con las que pudieran estar en contacto.

"De este modo se podría atribuir parte de la heterogeneidad de la propagación a la emisión sobredimensionada de un pequeño porcentaje de individuos infectados, esto es, unos pocos que contagian muchísimo", ha concluido la investigadora. 

El IIS Aragón es el Instituto de Investigación Sanitaria formado por los Hospitales Universitarios Lozano Blesa y Miguel Servet, la Atención Primaria de Salud, la Universidad de Zaragoza y el Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud.

Los objetivos del IIS Aragón son aproximar la investigación básica y aplicada, clínica y de servicios sanitarios; crear un entorno investigador, asistencial y docente de calidad al que integre profesionales sanitarios, especialistas en formación y alumnos de postgrado y grado, así como constituir el lugar idóneo para la captación de talento y la ubicación de las grandes instalaciones científico-tecnológicas.

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