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SOBRARBE - CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático amenaza la pervivencia de la Cola de Caballo

La recarga difusa que garantiza su caudal disminuirá por el aumento térmico

El cambio climático amenaza la pervivencia de la Cola de Caballo
El cambio climático amenaza la pervivencia de la Cola de Caballo
D.A.

HUESCA.- La popular Cola de Caballo, icono y emblema del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, y uno de los bienes del patrimonio geológico y natural más importantes de este espacio natural protegido, también se ve amenazada por las consecuencias del cambio climático. Así al menos lo corrobora un estudio realizado por investigadores del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), que concluye que de confirmarse las previsiones de los modelos climáticos, con un ascenso de la temperatura media en el Pirineo a finales del siglo de hasta 7,1 grados, las precipitaciones en forma de nieve de reducirían, lo que provocaría que la cobertura nival que llegue a formarse dure menos. Esto haría disminuirse la recarga difusa que garantiza los caudales de descarga y la supervivencia de la Cola de Caballo, al menos, tal y como lo conocemos hoy día.

El equipo de científicos del IGME está integrado por Jorge Jódar, Antonio González, Sergio Martos, Javier Heredia y Luis Javier Lambán (director del proyecto) y ha contado con la colaboración de Fernando Carmena, José Ignacio Gómez, Marta Quintana y Elena Villagrasa (directora del Parque), así como del grupo de espeleología Otxola.

Desde el Instituto Geológico y Minero de España señalan que es "notorio" que el calentamiento global ya tiene en jaque a los glaciares del Pirineo, que están retrocediendo a "velocidad de vértigo", al perder anualmente 17,76 hectáreas de superficie.

Si las previsiones de los modelos climáticos se confirman, la temperatura media en el Pirineo podría subir a finales del siglo entre 2 y 7,1 grados, lo que hará que paulatinamente haya menos precipitaciones en forma de nieve y que dure menos la cobertura nival que llegue a formarse. "Esto generará una disminución de la recarga difusa que garantiza los caudales de descarga y la supervivencia de la Cola de Caballo en épocas de estiaje, perdiendo durante buena parte del año su esplendor, tal y como lo conocemos hoy día", apuntan desde el instituto.

Las mismas fuentes explican que la Cola de Caballo, que corona el valle de Ordesa y se precipita desde la parte superior del circo de Soaso, debe su existencia en buena parte a la descarga de agua subterránea proveniente del manantial de Garcés. Este manantial es el aliviadero del acuífero kárstico alimentado por la infiltración de las precipitaciones en la ladera sur del cordón montañoso que, pasando por los picos de Marboré, culmina en el Monte Perdido.

Según el estudio, el agua que descarga el manantial de Garcés procede fundamentalmente de la infiltración del agua producida por la fusión nival, la cual también condiciona la geometría interna de la red de conductos del karst. Una cuarta parte de esta agua se infiltra de manera concentrada a través de profundas simas que conectan la superficie del terreno con esta red de galerías, descargando a través del manantial de Garcés en apenas diez días.

Las tres cuartas partes restantes del agua de fusión nival -prosiguen- se infiltran, de manera difusa, a través de la extensa red de fracturas y diaclasas que presentan las calizas del Paleoceno-Eoceno que afloran en la superficie del terreno. Esta agua va percolando lentamente a lo largo de las fracturas y los planos de estratificación de las calizas, hasta llegar al nivel freático del acuífero. Una vez aquí, el agua subterránea comienza a fluir subhorizontalmente con un régimen de flujo laminar, alcanzando el punto de descarga en el manantial de Garcés tras un viaje subterráneo de algo más de un año de duración.

Los investigadores señalan que la abundancia de nieve acumulada en otoño, invierno y primavera garantiza una "generosa" recarga del acuífero vía la eficiente infiltración de la fusión nival. Esto se traduce en una descarga del acuífero continua y estable, que es responsable de generar el caudal de base que mantiene el esplendor visual de la cascada de la Cola de Caballo, esplendor que le ha hecho ser merecedora -recuerdan- de ser nombrada la cascada de agua más bonita del mundo, según los lectores del diario británico "The Guardian".

Tras este análisis y teniendo en cuenta las previsiones de aumento de temperatura en el Pirineo en los próximos años, el estudio concluye que el cambio climático está poniendo en jaque a la Cola de Caballo, al menos tal y como se conoce hasta ahora.

Este informe científico se enmarca dentro del proyecto europeo Piragua (EFA 210/16) titulado "Evaluación y prospectiva de los recursos hídricos de los Pirineos en un contexto de cambio climático, y medidas de adaptación con impacto en el territorio (2018-2020)". (www.opccctp.org/proyecto/piragua)

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