Cultura

OBITUARIO

Muere Hilton Valentine, la mano que inmortalizó "The house of the rising sun"

El guitarrista de The Animals, referencia del rock, fallece a los 77 años de edad

Muere Hilton Valentine, la mano que inmortalizó "The house of the rising sun"
Muere Hilton Valentine, la mano que inmortalizó "The house of the rising sun"
S.E.

LONDRES.- Sus dedos acariciaron las cuerdas de la guitarra para componer uno de los arpegios más memorable de la historia del rock en The house of the rising sun. Provisto de ese pasaporte para la eternidad, el guitarrista de The Animals, Hilton Valentine, ha muerto a los 77 años de edad. La discográfica de The Animals, ABKCO Music, dio la noticia a través de un comunicado en el que lo describió como un "guitarrista pionero que influyó el sonido del rock and roll para las próximas décadas".

La banda encabezada por Eric Burdon fue una de las principales referencias a mediados de la década de los 60 gracias a su rock pasado por el tamiz del folk y del blues. Buena parte esa fama se la dio su versión de The house of the rising sun, en la que Valentine jugó un papel fundamental.

El propio Burdon lo recordó al despedirse de su compañero en las redes sociales: "¡Las notas iniciales de Rising Sun nunca sonarán igual!... ¡No solo las tocabas, las vivías! Desconsolado por la noticia repentina de la muerte de Hilton. Pasamos grandes momentos juntos", escribió.

La guitarra con que Valentine tocó ese arpegio, una Gretsch de Tennessee que compró en 1962, también ha pasado a la historia gracias al vídeo musical que acompañó la canción, que encabezó las listas de éxitos en medio mundo.

Valentine, que murió este viernes según informó su mujer, nació en North Shields (norte de Inglaterra) en 1943 y pronto descubrió su vocación guitarrera en un grupo de skiffle, un género que mezcla elementos del blues, el jazz y el folk.

Huérfano desde los 16 años, canalizó su desbordante energía primero en el grupo de "skiffle" The Heppers, y posteriormente en Wildcats, donde se hizo conocido por rodar sobre el suelo mientras tocaba la guitarra.

Fue precisamente esa actitud salvaje la que le permitió unirse a los 20 años a los Animals, el grupo que pergeñaba Burdon junto al bajista Chas Chandler y el organista Alan Price, y al que posteriormente se unió John Steel, a la batería.

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