Sociedad

LA CHISPA

Un gusano de 500 millones de años obtiene su lugar en el árbol de la vida

El gusano "Amiskwia" fue descrito originalmente por el famoso paleontólogo Charles Doolittle Walcott (1850-1927) en 1911, quien lo comparó con los modernos gusanos de flecha ("chaetognaths"), un grupo que habitan en el océano y que son depredadores feroces. Tales organismos se encuentran en todo el mundo en sitios como el Burgess Shale en las Montañas Rocosas, donde sus cuerpos blandos se conservan intactos. Las extrañas anatomías exhibidas por estos animales llevaron al paleontólogo Stephen Jay Gould (1941-2002) a especular con que estos organismos representaban planes corporales extintos que ya no se ven hoy en día y que, si tuviéramos que echar atrás los relojes más de hace 500 millones de años, y volver a mostrar la cinta de la vida, tal vez los animales vivos de hoy se verían muy diferentes.

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