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INVESTIGACIÓN

El movimiento ayuda a memorizar una fotografía

Un equipo de científicos españoles ha logrado demostrar que esta técnica facilita recordar el contenido de una imagen

El movimiento ayuda a memorizar una fotografía
El movimiento ayuda a memorizar una fotografía
S.E.

MADRID.- Enriquecer el aprendizaje en las aulas, mejorar la memoria y frenar su pérdida son retos de la investigación. Ahora, un equipo de científicos españoles ha logrado demostrar que ejecutar un simple movimiento al mismo tiempo que se observa una fotografía hace que se memorice mejor esa imagen.

El estudio, resultado de varios experimentos realizados con 296 individuos, se publicó en la revista Nature Communications, en un artículo liderado por investigadores del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). La investigación plasma que de manera continua estamos interactuando con nuestro entorno mientras codificamos recuerdos.

Bryan Strange, director del laboratorio de Neurociencia Clínica en este Centro de Tecnología Biomédica, explica a Efe que hace unos 20 años leyó un trabajo científico en el que se afirmaba que cuando un paciente movía la lengua o el brazo se activaban las neuronas en un área del cerebro esencial para la memoria -el hipocampo-, la cual no suele ser considerada como área involucrada en el sistema motor. Aquello, dice, le llamó la atención. "Lo que no te cuadra, te pica", apunta, y años más tarde terminó por rescatarlo. Después de aquella publicación y más recientemente se ha demostrado en modelos de animales que cuando se empieza a hacer un movimiento se activan las neuronas del sistema noradrenérgico del cerebro.

La noradrenalina, molécula muy parecida a la adrenalina, además de una hormona, es un neurotransmisor que facilita la comunicación entre las neuronas y puede modificar la formación de memorias, particularmente vinculadas a eventos emocionales. Strange, que lleva años estudiando cómo influyen las emociones en la memoria, pensó entonces que quizás un simple movimiento mientras se observa una fotografía serviría para fijar mejor el recuerdo de la misma. Y bajo esta premisa su equipo diseñó varios experimentos. Los resultados: cuando se realiza un movimiento se da un estallido de actividad en el sistema noradrenérgico del cerebro y esto sirve para estimular la formación de memoria, resume Strange.

Para llegar a estas conclusiones, Mar Yebra, otra de las autoras de este estudio y también investigadora en la UPM, encabezó una serie de experimentos que los científicos acompañaron con resonancias magnéticas del cerebro, además de medidas de las pupilas de los participantes.

En los experimentos se invitó a estos a visionar una serie de imágenes, cada una con un borde en azul o en amarillo. Cuando el individuo observaba la foto con marco azul tenía que presionar un botón, mientras que con el amarillo no tenía que hacer nada, y viceversa en otro grupo de individuos. Una hora después, y por sorpresa, a los voluntarios se les hizo un test de memoria y los investigadores constataron que las fotografías que mejor se memorizaron fueron aquellas que estuvieron acompañadas de un pequeño movimiento, en este caso la presión de un botón.

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