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Alegret participa en un estudio de la extinción de los dinosaurios

Publicado en "Science" el trabajo que fija la causa de este hecho en un asteroide

Alegret participa en un estudio de la extinción de los dinosaurios
Alegret participa en un estudio de la extinción de los dinosaurios
S.E.

ZARAGOZA.- Laia Alegret, paleontóloga del Instituto Universitario de Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, ha participado en el estudio internacional que demuestra que fue el impacto de un asteroide lo que acabó con los dinosaurios. La revista Science publicó este jueves un artículo que pone fin al debate de las extinciones de finales del Cretácico y rechaza el vulcanismo como causa de la extinción del 70% de las especies.

Laia Alegret, miembro de la Real Academia de Ciencias Físicas, Exactas y Naturales desde marzo de 2019, participó en 2017 en la expedición internacional a Zelandia, el nuevo continente sumergido bajo las aguas del Pacífico y del que únicamente afloran sus montañas más altas, que son Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Precisamente, la paleontóloga viaja este viernes a Nueva Zelanda para poner en común con los científicos de la expedición los resultados obtenidos.

La causa de la última gran extinción en masa, la del límite Cretácico/Terciario hace 66 millones de años, ha generado durante décadas un intenso debate entre los defensores del vulcanismo en el área del Decán, en la India, y el impacto de un gran asteroide en la península de Yucatán, en México.

La revista Science publica un artículo en el que concluye que la fase principal del vulcanismo y el calentamiento asociado comenzaron y terminaron antes del impacto y de las extinciones del límite Cretácico/Terciario. Únicamente el impacto coincidió con las extinciones. Posteriormente, nuevas fases volcánicas ralentizaron la recuperación de los ecosistemas. "La principal fase del vulcanismo se produjo a finales del Cretácico y terminó 200.000 años antes de las extinciones y del impacto del asteroide. Una segunda fase del vulcanismo se registró después de las extinciones y pudo ralentizar la recuperación de los ecosistemas, pero no coincide con la desaparición del 70% de las especies, incluidos los dinosaurios", apunta la oscense.

El artículo, liderado por P. Hull (Universidad de Yale), presenta la reconstrucción más detallada que existe de la temperatura global en este periodo, y concluye que la mitad de los gases asociados al vulcanismo del Decán se emitieron mucho antes del impacto, y no provocaron extinciones.

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