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AstraZeneca espera “ponerse al día” en la entrega de vacunas

La farmacéutica prevé cumplir el acuerdo de suministro en el segundo trimestre

Vacuna de Astrazeneca.
Vacuna de Astrazeneca.
EFE

El consejero delegado de AstraZeneca, Pascal Soriot, apuntó este jueves que la compañía espera “ponerse al día” con sus compromisos contractuales con la Unión Europea (UE) sobre entregas de vacunas en el segundo trimestre de este año, tras anunciar que entre enero y marzo distribuirá 40 millones de dosis, menos de lo prometido al bloque comunitario. “Estamos mirando todas las plantas de producción en nuestra red para ayudar a producir vacunas para la Unión Europea para que nos pongamos al día con lo proyectado originalmente para el segundo trimestre”, dijo Soriot en una comparecencia en el europarlamento.

Las comisiones de Industria y Salud Pública de la Eurocámara convocaron a los consejeros delegados de los principales laboratorios con los que la UE ha firmado o está negociando contratos de compra de vacunas contra el coronavirus y, aunque también estuvieron representantes de Pfizer-BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson, CureVac o Novavax, Soriot acaparó buena parte de las preguntas de los eurodiputados.

“Estoy decepcionado con que una producción más baja de lo esperado en nuestra cadena europea haya afectado a nuestra capacidad de entrega. Pero quiero asegurarles que estamos incrementando la producción y haciendo todo lo que podemos para entregar 40 millones de dosis en el primer trimestre del año, permitiendo la vacunación de un 10 % de la población europea”, dijo Soriot en su intervención inicial.

Cuestionado por este incumplimiento del contrato, el consejero delegado de la empresa afirmó que están trabajando “24 horas al día, siete días a la semana” para aumentar sus capacidades y se justificó afirmando que, en la industria farmacéutica, los trabajadores habitualmente cuentan con años para “aprender los procesos, refinarlos y mejorarlos”.

En cualquier caso, afirmó, “la abrumadora mayoría de lo que se produce en la UE se queda en la UE”.

La UE, frente a otros países

Los consejeros delegados de las empresas se refirieron también al menor ritmo de vacunación en la UE, respecto a países como Israel -el que más ha vacunado en el mundo-, EEUU o Reino Unido

“En una fase temprana, el tiempo de entrega se vio afectado por los plazos de autorización de la vacunas. En el caso de EEUU, Reino Unido e Israel las autorizaciones llegaron a principio diciembre con lo cual el calendario de entrega se adaptó a esos plazos”, dijo la presidenta global de Biopharma, del grupo Pfizer, Angela Hwang.

Y el consejero delegado de Moderna, Stéphane Bancel, alegó que en el pasado la empresa ya había trabajado con EEUU para elaborar la vacuna contra el cica, porque lo que se pudo “avanzar muy rápido” en ese país.

Las dificultades de una tecnología nueva

Otros consejeros delegados, como Bancel, hicieron referencia a las dificultades asociadas a desarrollar vacunas con una tecnología, la de ácidos ribonucleicos mensajeros (ARNm), con la que apenas habían trabajado anteriormente, y al hecho de que tuvieron que construir de cero su cadena de producción en Europa, con localizaciones en Suiza, España, Francia y Bélgica.

“Nunca antes en el mundo se habían aprobado productos con tecnología ARNm antes de la vacuna de Pfizer-BioNTech y la de Moderna. No puedes ir a una compañía y empezar directamente con ese producto, porque no teníamos la equipación”, señaló Bancel. 

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