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Desvelan el modo de lograr biopesticidas más efectivos

La Universidad de Valencia halla la proteína insecticida clave

Asaja ofrece sus máquinas agrarias para desinfectar y evitar la propagación del coronavirus
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S.E.

VALENCIA.- Un equipo de investigación de la Universidad de Valencia-ERI Biotecmed, junto con investigadores del Centro de Investigaciones Biológicas (CIB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Ciber de enfermedades raras Ciberere-ISCIII, han mostrado, por primera vez, la estructura de la proteína insecticida Vip3Aa, así como los cambios sufridos para pasar de su conformación inactiva ("protoxina") a activa ("toxina"), lo que ayudará a desarrollar biopesticidas más efectivos en el control de plagas en la agricultura.

Los resultados de este trabajo han sido publicados en la revista "Nature Communications", según informó la institución académica en un comunicado. Vip3Aa es una proteína insecticida secretada por la bacteria Bacillus thuringiensis que presenta una "potente acción" frente a un amplio espectro de insectos lepidópteros.

Hoy en día, se utiliza tanto en cultivos ecológicos y convencionales como biopesticidas de pulverización (insecticidas Bt), así como en cultivos transgénicos protegidos contra el ataque de insectos (cultivos Bt). Sin embargo, se desconocía el mecanismo por el que Vip3Aa inducía su acción insecticida.

"Nuestra aportación ayuda a comprender cómo actúan las proteínas Vip3 a la hora de destruir las células epiteliales del intestino medio de las larvas de los insectos, que conducen finalmente a su muerte", explican Joan Ferré y Yolanda Bel, investigadores de la UV.

Este trabajo presenta un "punto de inflexión" en el estudio de la acción insecticida de Vip3Aa y abre la puerta al desarrollo de nuevas aplicaciones biotecnológicas, como la ingeniería de proteínas, que permita producir proteínas insecticidas "más estables y con mayor actividad" para el control de plagas de la agricultura.

"Hay que destacar que esta es la primera estructura de una proteína, a resolución atómica, obtenida mediante crio-microscopía electrónica en la Universitat de València, una nueva técnica que se abre paso y que tiene mucho que ofrecer junto con la cristalografía", detalló Patricia Casino, investigadora "Ramón y Cajal" de la UV.

El estudio realizado permite mostrar la estructura de la proteína insecticida Vip3Aa, así como los cambios sufridos para pasar de su conformación inactiva ("protoxina") a su conformación activa ("toxina").

Este trabajo permitirá el desarrollo de nuevas aplicaciones biotecnológicas para producir insecticidas más estables para el control de plagas en la agricultura.

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