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CICLISMO / TOUR DE FRANCIA

Kuss deja a Valverde sin triunfo

La primera jornada pirenaica se saldó sin diferencias entre los más fuertes

El estadounidense, exultante en la meta de Andorra.
El estadounidense, exultante en la meta de Andorra.
EFE

El estadounidense Sepp Kuus (Jumbo Visma) se volvió loco de alegría en la recta de meta en And orra la Vella. Tiró las gafas al público, levantó los brazos y firmó una gran victoria en el Tour de Francia, por delante de Alejandro Valverde, quien quedó segundo y con la miel en los labios.

Una victoria en solitario, bien luchada por el ciclista de Durango (Colorado), de 26 años, quien atacó en Beixalis, soltó a Valverde y se presentó en meta con tiempo de sobra para degustar la gloria.

Kuus, ganador de etapa en la Vuelta, residente en Andorra y gregario de confianza de Roglic en el Jumbo Visma, cruzó la meta 23 segundos antes que Valverde, un segundo lugar con anécdota, pues nunca un corredor de 41 años o más se había clasificado segundo en una etapa.

Valverde es el primer corredor de 41 años o más que termina segundo en una etapa del Tour de Francia

Fueron entrando un rosario de corredores, cuarto Ion Izagirre, otro español destacado de una jornada en la que los favoritos entraron juntos después de varios y débiles ataques entre ellos. Pogacar conservó el maillot amarillo, Rigoberto Urán recuperó la segunda plaza y el danés Vingegaard la tercera.

El francés Guillaume Martin fue desalojado de la segunda plaza de la general, el ecuatoriano Richard Carapaz es cuarto a 5.33 y Enric Mas octavo a 7.11. Pello Bilbao, enfadado porque no irá a los Juegos de Tokio, recuperó la décima plaza.

El pelotón salió revolucionado de Céret. Los artistas de la bicicleta salieron de estampida de dicha localidad para afrontar la jornada andorrana. Gran expedición de 34 hombres dispuestos medirse con 4 puertos, 4.000 metros de altitud, el Port D’Envalira, techo del Tour (2.408 metros), y el terrible Beixalis antes de meta.

Muchos ilustres en danza, con Valverde, Kuus, Alaphilippe, por supuesto, Nibali, Van Aert, Woods y Quintana en la lucha del maillot de la montaña, Ion Izagirre.... una fuga certificada por el UAE de Pogacar y los hombres del podio. Los minutos de ventaja caían a chorros. Todos contentos.

Con el viento de protagonistas, el grupo de favoritos dejó que la diferencia fuera aumentando sin la menor reacción, pasando la Montée de Mont Louis y el Col de Puymorens (2a) con el aliciente de la batalla entre los aspirantes a la montaña. El neerlandés Poels pasó a ser líder provisional de los escaladores.

El Port D’Envalira animó la fuga y la persecución. Habituado a la altitud, Quintana atacó a 1,5 kms de la cima y entró en la pequeña historia del Tour. A 2.406 metros de altura el boyacense se adjudicó el premio Henri Desgrange, en memoria del fundador del Tour de Francia.

El Ineos y Movistar decidieron meter otra marcha en el grupo del líder. ¿Estaban preparando el asalto a Pogacar en Beixalis? Este puerto de primera, el más duro de la jornada, debía ser el juez en tierra del Principado, una subida respetada por los abundantes corredores que residen en Andorra.

Kuus apareció en cabeza nada más entrar en la parte más dura de Beixalis. Se fue solo, sin respuesta próxima, si bien Valverde trató de soldarse a rueda. Ambos coronaron por ese orden. El murciano se dejó el alma en la persecución, pero ya no hubo manera.

Por detrás solo amagos, poca guerra. Carapaz fue el primero en cambiar de ritmo, luego lo intentó Vingegaard en dos ocasiones. Se animó también Urán, poniendo en apuros a Enric Mas, quien bastante tenía con aguantar con el grupo principal.

Ninguno logró el objetivo de poner en aprietos a Pogacar, quien salió a sofocar todos los intentos de rebelión.

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