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fútbol - Liga de Campeones

Camino exigente para Atleti, Barça y Villarreal

El Real Madrid casi repite el grupo del curso pasado, el sorteo sonríe al Sevilla y habrá duelo PSG-Manchester City

Alexia Putellas fue elegida mejor futbolista eueopea de la UEFA.
Alexia Putellas fue elegida mejor futbolista eueopea de la UEFA.
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La puesta en marcha de la próxima edición de la Liga de Campeones, con destino en San Petersburgo, sede de la final, aventuró un recorrido exigente para el Atlético Madrid, Barcelona y el Villarreal y citas con morbo, como el del París Saint Germain de Leo Messi y el Manchester City de Pep Guardiola.

A la espera de la configuración definitiva de las plantillas y de posibles reencuentros y duelos aún impensables, el cartel de la próxima Champions quedó establecido en Estambul.

Como suele ser habitual la ceremonia, generó enfrentamientos maléficos, un grupo de la muerte y asuntos curiosos. Por ejemplo, el Real Madrid se encontró con casi el mismo cuarteto del pasado año, a excepción del debutante e histórico Sheriff moldavo, que completa el Grupo D en lugar del Borussia Monchengladbach en la edición anterior. Repiten Shakhtar Doneskt e Inter de Milán. El Villarreal, en su regreso a la máxima competición europea, se topa con el Manchester United, con el que disputó la final de la Liga Europa en Gdansk. El Atalanta será otro rival duro y, a priori, la cenicienta será el Young Boys.

El Atlético Madrid, que partió como cabeza de serie como campeón de LaLiga española, acaparó el mayor número de rivales de enjundia. En su cuarteto, el B, el conjunto de Diego Pablo Simeone que llevó al cuadro rojiblanco no hace mucho a dos finales de la competición, tendrá que pujar por una de las dos primeras plazas que dan acceso a octavos con tres excampeones del torneo: el Liverpool inglés, el Oporto portugués y el Milan. No tuvo fortuna el conjunto rojiblanco en cuyo grupo se reúne una parte importante de la historia de la Liga de Campeones.

La igualdad por potencial de sus integrantes solo puede ser comparada por la del Grupo A que conforman el Manchester City, el París Saint Germain, el Leipzig y el Club Brujas. El actual subcampeón que dirige Pep Guardiola está citado con el representante francés, finalista hace dos ediciones, que crece en potencial cada año y eterno aspirante al título.

El Barcelona, por su parte, se reencuentra con el Bayern Múnich, que conquistó la Champions hace dos años después de sonrojar al representante español con una goleada histórica y dañina. El plantel de Ronald Koeman y el que ahora dirige Julian Nagelsman son claros candidatos a la clasificación por delante del Benfica y del Dinamo Kiev, que proceden de la fases previas y que no dan la sensación de poder cuestionar la superioridad de bávaros y azulgrana.

Y el Sevilla, al igual que el Real Madrid, tuvo un sorteo amable. El conjunto hispalense, un habitual en la Champions se encontró con el campeón francés en su horizonte, el Lille, posiblemente uno de los cabezas de serie con menos relumbrón. El plantel de Julen Lopetegui tendrá como rival, además, al Salzburgo austríaco y el Wolfsburgo alemán.

El Barça femenino domina

El Barcelona fue el dominador en los premios individuales femeninos. Alexia Putellas se llevó el trofeo a la mejor jugadora europea de la UEFA en un histórico podio totalmente azulgrana. Putellas repitió como mejor centrocampista, Jenni Hermoso como mejor delantera, Sandra Paños como mejor portera e Irene Paredes como mejor defensa, aunque esta última jugó el curso pasado en el PSG. Además, Lluís Cortés fue el mejor entrenador.

Jorginho fue nombrado el mejor jugador. Del Chelsea, también fueron premiados Tuchel (entrenador), Edouard Mendy (portero) y Kanté (centrocampista). Aparte, Haaland (Dortmund) fue el mejor delantero y Rúben Dias (Manchester City), mejor defensa.

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